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mar, 25 feb 2020
Il Mondo per Coloro che Pensano

Scienza & Tecnologia
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Attivare neuroni in modo specifico con gli ultrasuoni

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© National Human Genome Research Institute, Wikimedia Commons
SCOPERTE - Attivare selettivamente i neuroni attraverso gli ultrasuoni. Questa la strategia adottata da un gruppo di ricercatori del Salk Institute della California in Caenorhabditis elegans, un verme molto usato come organismo modello. I risultati sono stati pubblicati su Nature Communications.

Uno degli scogli più importanti in ricerca è quello di poter attivare le cellule, in particolare i neuroni, in modo specifico. Per questo da anni si studia una tecnica chiamata optogenetica che permette di attivare o silenziare neuroni target attraverso impulsi di luce laser. Questo è possibile grazie a proteine sensibili alla luce che vengono inserite nei canali ionici nella membrana cellulare: sono infatti proprio questi canali che, modulando il passaggio degli ioni, creano il potenziale d'azione e quindi il segnale nervoso.

Tutti i metodi sperimentati finora, però, presentano delle limitazioni. Per esempio l'optogenetica è piuttosto invasiva perché per far arrivare l'impulso di luce alle cellule nervose è necessario impiantare delle fibre ottiche nel cervello.

L'idea è stata quindi quella di mettere a punto un metodo simile, ma con l'utilizzo di ultrasuoni a bassa frequenza che possono attraversare l'organismo senza essere diffusi, cosa che invece accade utilizzando le tecniche che sfruttano gli impulsi di luce.
"Questo - ha affermato Stuart Ibsen, tra gli autori dello studio - sarebbe un notevole vantaggio quando si vuole stimolare una regione profonda del cervello senza influenzare le altre".

Meteor

Si avvicina alla Terra l'asteroide di Halloween Ci passerà "accanto" nella notte del 31 ottobre

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© shutterstock
Dopo l'asteroide "2004 BL86″, che il 26 gennaio di quest'anno è passato a 1,2 milioni di km dalla Terra, e a pochi giorni dall'ultimo avvistamento di un altro corpo celeste che viene nella nostra direzione (il "2015 TB145″, segnalato lo scorso 10 ottobre), la Nasa rende noti i calcoli di avvicinamento sia di quest'ultimo che quelli dell'asteroide "2009 FD", scoperto il 24 febbraio di sei anni fa e che, il 29 ottobre, ci passerà 'accanto', a una distanza di circa 16 volte quella che ci separa dalla Luna.

L'oggetto identificato pochi giorni fa, invece, nella notte di Halloween del 31 ottobre passerà a "soli" 499 mila chilometri dalla Terra, diventando l'oggetto spaziale più vicino al nostro pianeta da luglio 2006.

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© gizmag.com
Gli esperti che stanno monitorando questo asteroide stimano che dovrebbe avere un diametro tra i 280 e i 620 metri (sette volte la lunghezza di un campo di calcio), precisano che sta arrivando nella nostra direzione a circa 126.000 km all'ora - ovvero 35 km al secondo, velocità "insolitamente alta", fanno sapere dalla Nasa - e concludono dicendo che passerà a circa 1.3 volte la distanza che separa la Terra dalla Luna.

Secondo l'astrofisico Gianluca Masi, comunque, "non ci sono pericoli di impatto con il nostro pianeta".

Gear

La strategia italiana per la banda larga ed il ritardo digitale italiano

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Nei mesi scorsi è si è parlato molto del piano del Governo volto allo sviluppo della copertura della cosiddetta "banda ultra-larga" in tutta Italia, il cui obiettivo è quello portare la tecnologia VDSL2 a 30 Megabit nelle case di tutti gli italiani e di raggiungere almeno il 50% di copertura con fibra ottica a 100 Megabit entro la fine del 2020. Sembrerebbe quasi che l'Italia abbia deciso di svegliarsi dopo anni di letargo e che sia finalmente pronta ad entrare nell'era digitale, peccato che la situazione non sia rosea come potrebbe apparire a prima vista.

Il primo nodo è quello dei finanziamenti: il piano prevede uno stanziamento totale di 12 miliardi di euro, la metà dei quali provenienti da privati, ed ecco che sorge il primo problema: come si evince dal documento "Strategia italiana per la banda ultra larga", redatto dalla Presidenza del Consiglio dei Ministri, "l'intensità della partecipazione privata non è stata definita", quindi parliamo di fondi il cui ammontare potrebbe essere inferiore a quanto preventivato o che, nel caso peggiore, potrebbero non arrivare mai. Qualche dubbio permane anche sulla componente pubblica del finanziamento... siamo pur sempre in Italia, quindi non c'è la certezza che i contributi vengano erogati integralmente e tempestivamente.

Blackbox

Astronomi trovano una gigante megastruttura Aliena in orbita intorno a una stella della Via Lattea

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In un lungo articolo pubblicato su The Atlantic, pare emergere una notizia che se confermata sarebbe rivoluzionaria: gli astronomi avrebbero trovato una "megastruttura" che farebbe pensare a un insediamento di vita aliena.

Tra queste costellazioni, infatti, si trova una stella "bizzarra", invisibile ad occhio nudo, ma visibile al telescopio spaziale Kepler, che ha fissato le stelle per più di quattro anni, a partire dal 2009. "Non avevamo mai visto nulla di simile", dice Tabetha Boyajian, ricercatrice presso Yale. "E 'stato davvero strano. Abbiamo pensato che poteva trattarsi di dati errati o di difetti al telescopio, ma abbiamo controllato ed era tutto in ordine".

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Solar Flares

Un gigantesco 'buco' nell'atmosfera del Sole, scaglia uno sciame di particelle verso la Terra

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La notizia giunge dalla NASA e dalle Agenzie di stampa (in Italia da ANSA) e riguarda un massiccio sciame di particelle elettriche che si sta dirigendo verso la Terra, causato da un gigantesco "buco coronale" sul Sole.

Come riportato dalla NASA, il gigantesco 'buco' si è aperto nella parte più esterna dell'atmosfera del Sole, quella che si vede chiaramente durante le eclissi totali e chiamata corona solare. E' un fenomeno noto, chiamato 'buco coronale' e appare come una macchia più scura e fredda sul disco del Sole. Questa volta, però, l'area nera è davvero molto estesa, come indicano le immagini spettacolari catturate dal telescopio solare Sdo (Solar Dynamics Observatory) della Nasa.

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Newspaper

Diario di un Blogger: Tesla Model S, L'Automat è Già Qui

I clienti di Tesla, Amricani e Canadesi hanno già ricevuto l'aggiornamento del firmware delle loro Model S (si come i telefonini) e si sono visti attivare il primo step di Autopilot.

Ovvero il pilota automatico, attivabile in determinate situazioni ed in accordo con le leggi vigenti.

Il punto è che la Tesla è una Automat, lo è già da due anni e l'unico motivo per cui ha bisogno ancora di essere guidata riguarda anzitutto le leggi che regolamentano questa nuova fattispecie (e le assicurazioni), e poi un adeguato beta test.

Beta Test che è finito per almeno alcune situazioni.

Ora speriamo che questa tecnologia si trasferisca presto ad autoveicoli con motore tradizionale e dal costo meno esagerato. Si mormora che Mercedes sia già pronta e che Volvo ci sia molto vicina.

Ma cosa fa esattamente questa prima limitata versione di autopilota Tesla?

Jupiter

Telescopio spaziale Hubble cattura nuove immagini della Grande Macchia Rossa di Giove

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Le nuove immagini di Giove, trasmesse dal telescopio spaziale Hubble, che ha subito recentemente un nuovo restiling sulle ottiche in alta definizione, confermano che la Grande Macchia Rossa di Giove continua a restringersi e diventare più circolare.

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Gli scienziati quindi hanno usato il telescopio Hubble della NASA e hanno prodotto nuove mappe di Giove - il primo di una serie di ritratti annuali del pianeta esterno del sistema solare. La raccolta di queste immagini annuali, aiuterà gli scienziati attuali e futuri a vedere come questi mondi giganti cambiano nel tempo. Le osservazioni sono progettate nel tempo, per catturare una vasta gamma di perturbazioni e anomalie, tra cui i venti, le nubi, le tempeste e la chimica atmosferica.

La Grande Macchia Rossa

Le immagini inviate dal telescopio spaziale Hubble rivelano un filamento mai visto prima all'interno della Grande Macchia Rossa di Giove, che continua a restringersi e a diventare più circolare. Grazie alle foto del telescopio spaziale Hubble è stato possibile calcolare la velocità dei venti nella macchia rossa, che soffiano a 150 metri al secondo.

Cell Phone

iOS, cresce il numero di App infette da XCodeGhost

Apple iPhone 01
© TrendMicro/Apple
Si allarga il problema nell'App Store di iOS noto come XCodeGhost, un malware penetrato all'interno della presumibilmente impenetrabile "fortezza" dell'ecosistema di Apple a causa della proliferazione di una versione compromessa dell'ambiente di sviluppo integrato (IDE) di Cupertino.

Un numero imprecisato di sviluppatori cinesi si è in passato procurato l'IDE Xcode scaricandolo da server locali piuttosto che da quelli ufficiali gestiti da Apple, non sapendo che il tool era stato infettato dal malware noto come XCodeGhost.

Le App programmate con la versione infetta di Xcode sono infine approdate sull'App store di iOS, contribuendo a diffondere l'infezione di XCodeGhost a discapito del controllo esercitato da Cupertino sul proprio ecosistema.

Blackbox

Misteriose onde scuotono alcuni pianeti vicino alla Terra

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© pics.about.space
Come riportato dalla rivista scientifica "Nature", misteriose onde stanno scuotendo alcuni pianeti vicina alla Terra. Ma di cosa si tratta? Gli scienziati attraverso il famoso VLT (Very Large Telescope) il telescopio di 8,2 metri di diametro gestito dalla Specola Vaticana, ha scoperto che delle strutture ondulatorie (di polveri?) che circondano la giovane stella AU Microscopii (Au Mic), che si trova a 30 anni luce da noi, nella costellazione del Microscopio, tra il Sagittario e il Capricorno.

Queste strutture ondulatorie, descritte appunto attraverso la rivista Nature, sono state analizzate per la priima volta dall'Osservatorio Meridionale Europeo (Eso), in Cile e poi successivamente dal VLT del Vaticano.

Cruciale per la scoperta e' stato il nuovo strumento Sphere (Spectro-Polarimetric High-contrast Exoplanet Research): progettato per scrutare eso-pianeti che hanno una bassa luminosità e che orbitano intorno alle stelle. Sphere e' stato realizzato con una forte partecipazione italiana (ASI) e le sue immagini hanno svelato che le misteriose onde hanno una forma simile a quella delle increspature dell'acqua. Infatti queste onde misteriose si spostano tra le stelle e pianeti della Via Lattea, come le onde del mare.

Telescope

Il Mondo è pronto ad assistere alla "Parata dei Pianeti", uno dei fenomeni più affascinanti del sistema solare!

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Da questa sera fino al 20 Ottobre, si potrà osservare il fenomeno astronomico più affascinante del sistema solare, conosciuto come 'la parata dei pianeti ", in cui parte dei pianeti saranno raggruppati nello stesso settore del cielo notturno.

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I protagonisti di questo fenomeno sono Venere, Marte, Giove, Mercurio e la Luna, che parteciperanno ad una 'parata' globale che inizierà da questa sera 8 ottobre, come il satellite naturale della Terra che sarà sempre più vicino al gruppo di pianeti nel cielo del mattino.