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mar, 01 dic 2020
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Microscope 2

La più strana scoperta scientifica del 2018? La formazione della memoria sembra essere facilitata dallo stesso meccanismo dell'infezione virale

virus particle
© Artem_Egorov/gettyimages.com
Secondo due ricerche pubblicate su Cell l'11 gennaio 2018, la formazione della memoria e i processi di apprendimento assomigliano, di tutte le cose, ad un'infezione virale. Funziona così: I gusci che trasportano informazioni tra i neuroni sono assemblati da un gene chiamato Arc. Gli esperimenti condotti da due gruppi di ricerca hanno rivelato che la proteina Arc che forma un guscio funziona come un Gag, un gene che trasporta il materiale genetico di un virus tra le cellule durante un'infezione. Per esempio, il retrovirus HIV utilizza un Gag esattamente in questo modo.

Scientific American:
I virus sono piccoli agenti infettivi che invadono le cellule, portando con loro del materiale genetico estraneo. Arc funziona in modo simile... Arc confeziona il materiale genetico grezzo [e] poi visita di persona l'altro lato della sinapsi. In effetti, Arc 'infetta' altri neuroni con le materie prime della memoria.

Commenta: Forse i virus sono l'elemento di collegamento che spiega la teoria del panpsichismo?


Chalkboard

I numeri primi condividono un sorprendente modello con i cristalli

Prime Numbers and Crystals
© Olena Shmahalo/Quanta Magazine
Spesso conosciuti come "gli elementi costitutivi della matematica", i numeri primi hanno affascinato i matematici per secoli a causa della loro natura altamente imprevedibile e apparentemente casuale. Un gruppo di ricercatori alla Princeton University hanno scoperto di recente uno strano rapporto con i caotici numeri primi. Le loro nuove tecniche di modellazione hanno rivelato una sorprendente somiglianza tra i numeri primi e alcuni materiali cristallini naturali, una somiglianza che può avere implicazioni significative per la fisica e la scienza dei materiali.

Cosa sono i numeri primi?

I numeri primi sono numeri interi che possono essere divisi solo da se stessi o dal numero 1, e appaiono lungo la linea del numero in modo altamente erratico.

Cominciano come 2, 3, 5, 7, 11 e continuano ad apparire in modo intermittente fino all'infinito. Tuttavia, più ci si allontana lungo la linea dei numeri, più casuale appare la distribuzione dei numeri primi. La mancanza di qualsiasi schema ovvio era ben riassunto dal matematico britannico R.C. Vaughan: "E' evidente che i numeri primi sono distribuiti in modo casuale ma, purtroppo, non sappiamo cosa significhi il termine 'casuale' ".

Questo disordine non è privo di utilità. Alcuni dei più importanti tipi di crittografia moderna si basano sull'estrema imprevedibilità di numeri primi molto grandi. Ad esempio, l'algoritmo di crittografia RSA, ampiamente utilizzato, si basa sul fatto che è facile prendere due numeri primi molto grandi e moltiplicarli, ma è estremamente difficile prendere un numero molto grande e capire quali numeri primi sono stati moltiplicati insieme per fare quel grande numero (le specifiche di come funziona nel contesto della crittografia RSA sono spiegate qui).

Tuttavia, i numeri primi sono ancora responsabili di una serie di problemi irrisolti in matematica, come ad esempio la famigerata Ipotesi di Riemann - e continuano ad essere uno dei più grossi problemi della matematica fin da quando sono stati scoperti dai greci.

Broom

L'Università di Chicago e l'NSF 'eclissano' la mia ricerca che modella le differenze tra i sessi

document shredding
Nell'area altamente controversa dell'intelligenza umana, la "Greater Male Variability Hypothesis" (GMVH) afferma che ci sono più idioti e più geni tra gli uomini che tra le donne. La ricerca di Darwin sull'evoluzione nel XIX secolo ha trovato che, sebbene ci siano molte eccezioni per tratti e specie specifiche, c'è generalmente più variabilità nei maschi che nelle femmine della stessa specie in tutto il regno animale.

L'evidenza di questa ipotesi è abbastanza robusta ed è stata riportata in specie che vanno dalle vipere e dal salmone sockeye a vespe e oranghi, così come gli esseri umani. Studi multipli hanno trovato che i ragazzi e gli uomini sono sovrarappresentati sia alle estremità alte e basse delle distribuzioni in categorie che vanno dal peso alla nascita, strutture cerebrali, tempi di scatto nei 60 metri, fino alla lettura e ai punteggi dei test matematici. Ci sono significativamente più uomini che donne, per esempio, tra i premi Nobel, compositori di musica e campioni di scacchi - e anche tra i senzatetto, le vittime di suicidio e i detenuti federali.

Commenta: A dimostrazione che coloro che sono posseduti dall'ideologia sono più interessati a preservare il loro sistema di credenze che a scoprire la verità:


Briefcase

Studio: Le tasse sul carbonio potrebbero causare maggiore insicurezza alimentare del cambiamento climatico stesso

drought India 2005
© REUTERS/Jayanta Dey
An Indian farmer walks with his hungry cow through a parched paddy field in Agartala, capital city of India’s northeastern state of Tripura, March 10, 2005.

Chi avrebbe mai immaginato che l'aumento del costo dell'energia con tasse sul carbonio regressive avrebbe danneggiato un'attività economica vitale, a basso margine e ad alta intensità energetica?
Climate taxes on agriculture could lead to more food insecurity than climate change itself
  • Date:July 30, 2018
  • Fonte: International Institute for Applied Systems Analysis
  • Riassunto: Una nuova ricerca ha scoperto che un unico schema di mitigazione del clima applicato a tutti i settori, come una carbon tax globale, potrebbe avere un grave impatto sull'agricoltura e portare a una maggiore diffusione della fame e dell'insicurezza alimentare rispetto agli impatti diretti del cambiamento climatico. Sono invece necessarie politiche più intelligenti e inclusive.
Una nuova ricerca condotta dall'IIASA ha rilevato che un unico schema di mitigazione del clima applicato a tutti i settori, come una carbon tax globale, potrebbe avere un grave impatto sull'agricoltura e portare a una maggiore diffusione della fame e dell'insicurezza alimentare rispetto agli impatti diretti del cambiamento climatico. Sono invece necessarie politiche più intelligenti e inclusive.

Questa ricerca, pubblicata su Nature Climate Change, è il primo studio internazionale che mette a confronto, analizzando diversi modelli, gli effetti del cambiamento climatico sull'agricoltura con i costi e gli effetti delle politiche di mitigazione, e guarda ai successivi effetti sulla sicurezza alimentare e al rischio di fame.
...

I ricercatori sottolineano che i loro risultati non dovrebbero essere usati per argomentare contro gli sforzi di riduzione delle emissioni di gas serra. Gli sforzi di mitigazione del clima sono vitali. La ricerca mostra invece l'importanza di una progettazione politica "intelligente e mirata", in particolare nel settore agricolo. Quando si progettano le politiche di mitigazione del clima, i responsabili politici devono esaminare più da vicino altri fattori e obiettivi di sviluppo, piuttosto che concentrarsi solo sull'obiettivo di ridurre le emissioni.

"I risultati sono importanti per aiutare a capire che l'agricoltura dovrebbe ricevere un trattamento molto specifico quando si tratta di politiche di cambiamento climatico", dice Hasegawa. "I sistemi di determinazione del prezzo del carbonio non offriranno alcuna opzione praticabile per i paesi in via di sviluppo dove ci sono popolazioni altamente vulnerabili. La mitigazione in agricoltura dovrebbe invece essere integrata con le politiche di sviluppo".

Commenta: Le tasse sul carbonio non hanno mai avuto lo scopo di ridurre l'impatto dei gas a effetto serra o di mitigare il "cambiamento climatico". Tali schemi sono semplicemente meccanismi per il trasferimento di ricchezza delle élite che non sono minimamente preoccupate di esacerbare la crescente povertà nei paesi in via di sviluppo.


UFO

Gli astronomi israeliani ipotizzano che l'asteroide 'Oumuamua' potrebbe essere una nave aliena

asteriod probe
© Reuters / Handout
La misteriosa roccia interstellare Oumuamua potrebbe essere parte di una missione di ricognizione aliena, secondo due astronomi di Harvard Smithsonian che hanno osservato indizi che lo strano oggetto potrebbe essere una sonda alimentata dalla luce.

La strana roccia è uscita dal nostro sistema solare lo scorso settembre, accelerando invece di rallentare come ci si aspettava. Gli osservatori hanno respinto l'accelerazione come risultato di un rilascio di gas dall'interno della roccia, ma gli astronomi Shmuel Bialy e Abraham Loeb hanno poi ragionato che se Oumuamua fosse stata solo una cometa in fase di degassamento, il rilascio avrebbe fatto girare l'oggetto. Invece, è rimasta sullo stesso piano, e gli astronomi ritengono che potrebbe essere stato fatto di proposito.

Oumuamua potrebbe essere "alimentata" dalla forza esercitata sulla sua superficie dalla luce solare, concludono Bialy e Loeb. Un tale mezzo di "locomozione" permetterebbe, ad esempio, a una sonda aliena di viaggiare nell'universo con nient'altro che la luce necessaria per alimentarlo. Mentre c'è la possibilità che l'oggetto sia semplicemente un pezzo di roccia interstellare, anormalmente sottile, estremamente grande, che si presenta naturalmente - non ha emesso alcun segnale radio rilevabile da strumenti umani - si ipotizza anche che possa trattarsi di un detrito spaziale e luminoso defunto, staccatosi da una nave antichissima..

Commenta: Sai di vivere in una nuova realtà quanto trovi delle ricerche aperte alle Stranezze Estreme!


Evil Rays

La rete 5G utilizza le stesse onde EMF del sistema di controllo della folla sviluppato dal Pentagono

5G crowd control
Il lancio globale del 5G è ben avviato, e presto potremmo vedere nuove piccole torri cellulari vicino a tutte le scuole, su ogni strada residenziale, sparse in tutto l'ambiente naturale, e praticamente ovunque. Ma la sicurezza di questa tecnologia è in seria questione, e c'è una battaglia accanita per fermare l'implementazione del 5G finanziata dai contribuenti.

La nuova rete cellulare utilizza onde millimetriche a radiofrequenza ad alta banda per fornire dati ad alta larghezza di banda a qualsiasi dispositivo in linea di vista.
"Le reti cellulari e Wi-Fi di oggi si affidano alle microonde, un tipo di radiazione elettromagnetica che utilizza frequenze fino a 6 gigahertz (GHz) per trasmettere voce o dati in modalità wireless. Tuttavia, le applicazioni 5G richiederanno lo sblocco di nuove bande di spettro nelle gamme di frequenza più alte sopra i 6 GHz a 100 GHz e oltre, utilizzando onde sub-millimetriche e millimetriche, per consentire la trasmissione di dati ad altissima velocità di trasmissione nello stesso tempo rispetto delle precedenti installazioni di radiazioni a microonde". [Fonte]
"Uno dei modi in cui il 5G lo permetterà è attingendo a nuove bande inutilizzate nella parte superiore dello spettro radio. Queste bande alte sono note come onde millimetriche (mmwaves), e sono state recentemente aperte dalle autorità di regolamentazione per la concessione di licenze. Sono state in gran parte non toccate dal pubblico, dal momento che l'attrezzatura necessaria per utilizzarle efficacemente è stata tipicamente costosa e inaccessibile". [Fonte]
Tra le varie potenziali problematiche dell'esposizione alle onde radio 5G vi sono problemi con la pelle, che è interessante se si considera che questa tecnologia è già in uso in ambito militare per il controllo della folla.

Commenta: Leggi anche [in inglese]:


Microscope 1

Cooperazione dei virus per sconfiggere CRISPR

Phages attached to a bacterial cell
© GRAHAM BEARDS / WIKIMEDIA
Phages attached to a bacterial cell
Alcuni indeboliscono il sistema immunitario dei loro ospiti sacrificando sé stessi in stile kamikaze, aprendo in seguito la via alle infezioni.

Nessun lupo può abbattere un bisonte da solo, ma il branco ha una forza numerica. Una formica sola è una piccola minaccia, ma un'intera colonia è una potente forza distruttiva. Il mondo naturale è ricco di esempi di predatori che cooperano per abbattere le loro prede. E tale lavoro di squadra esiste anche su scala microscopica, anche tra cose che alcuni scienziati non classificherebbero nemmeno come viventi: i virus.

La maggior parte dei virus non infettano l'uomo, ma colpiscono i batteri. Questi virus, conosciuti come fagi [fago, batteriofago], sono come siringhe in miniatura. Prendono il comando dei batteri atterrando su di loro e iniettando il loro materiale genetico al loro interno. Ma i batteri possono difendersi da queste incursioni. Possono memorizzare geni di fago all'interno del loro DNA per costruire un archivio storico dei nemici. Poi usano queste informazioni in memoria temporanea per guidare degli enzimi distruttivi, simili a delle forbici, che cercano i virus corrispondenti e li tagliano.

HAL9000

Facciamo la conoscenza di Norman, la prima Intelligenza Artificiale psicopatica al mondo

norman
DI KAVITA IYER
techworm.net

Quest'Intelligenza Artificiale chiamata Norman è stata addestrata a pensare come uno psicopatico

I ricercatori del Media Lab del MIT (Massachusetts Institute of Technology) hanno sviluppato un'IA (Intelligenza Artificiale), che loro affermano sia la manifestazione dei processi mentali più vicini a quelli "psicopatici".

I ricercatori hanno soprannominato "Norman" la rete neurale (dal nome di Norman Bates di Hitchcock nel film Psycho degli anni '60). Stando a quel che si dice, a quanto pare, il cervello computer di Norman ha avuto origine da un insolito processo di addestramento, in cui l'Intelligenza Artificiale è stata distorta dall'esposizione agli "angoli più oscuri di Reddit" durante il suo addestramento iniziale, che in ultima analisi ha determinato lo sviluppo di tendenze di elaborazione psicopatica dei dati. Norman è stato alla fine soprannominato "IA psicopatica", dopo che i test psicologici hanno rivelato modelli associati a tratti psicopatici negli umani.

I ricercatori descrivono Norman come "un'IA psicotica che soffre di disturbo allucinatorio cronico; donata alla scienza dal MIT Media Laboratory per lo studio dei pericoli dell'Intelligenza Artificiale con qualcosa che è andato storto, se sono utilizzati dati parziali in algoritmi di apprendimento automatico. "Fondamentalmente, il gruppo di lavoro del MIT ha creato Norman come parte di un esperimento, per vedere quale addestramento di IA sui dati "dagli angoli reconditi della rete", avrebbe avuto in merito alla sua visione del mondo.

Mentre Norman è stato addestrato su immagini inquietanti di morte, selezionate da un gruppo sul sito Web Reddit, un'altra IA "normale" è stata addestrata su immagini più amorevoli di gatti, uccelli e persone, come parte dello stesso studio. Dopo l'esposizione alle immagini, sia a Norman che all'IA regolare, che è in grado di interpretare le immagini, sono stati poi mostrati dei disegni con macchie d'inchiostro ed è stato chiesto cosa vi vedessero.

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Fossili di Primati Puntano alla Teoria "Fuori dall'Asia"

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Nuovi fossili suggeriscono che gli antenati delle scimmie, delle scimmie antropomorfe e degli esseri umani possono aver avuto origine in Asia e non in Africa, come spesso si pensava.

L'origine degli antropoidi - i simiani, o "primati superiori", che includono scimmie ed esseri umani - è stata dibattuta per decenni tra gli scienziati. Sebbene i fossili rinvenuti in Egitto suggeriscano da tempo che l'Africa è stata la culla degli antropoidi, altre ossa rivelate negli ultimi 15 anni hanno aumentato la possibilità che l'Asia sia la loro culla.

Ora, un team internazionale di scienziati ha scoperto un nuovo fossile nel sud-est asiatico che può dimostrare che gli antropoidi sono nati in quello che è ora l'Oriente, gettando luce su un passo fondamentale nell'evoluzione umana e dei primati.

Il fossile si chiama Afrasia djijidae; Afrasia per il fatto che i primi antropoidi si trovano ora a livello intercontinentale sia in Africa che in Asia, e djijidae in memoria di una giovane ragazza del villaggio di Mogaung nel Myanmar centrale, la nazione dove sono stati trovati i resti.

I quattro denti noti dell'Afrasia sono stati recuperati dopo aver setacciato per sei anni attraverso tonnellate di sedimenti, spesso lavorando con carri da buoi, dal momento che anche le auto a trazione integrale non possono penetrare nella zona.

I denti dell'Afrasia di 37 milioni di anni fa assomigliano molto a quelli di un altro antropoide precoce, il libycus Afrotarsius di 38 milioni di anni fa, scoperto di recente nel deserto del Sahara in Libia. Gli antropoidi in Libia erano molto più diversi in quel periodo in Africa di quanto non pensassero gli scienziati, il che lasciava intendere che fossero effettivamente originari di altri paesi. La stretta somiglianza tra Afrasia e Afrotarsio suggerisce ora che i primi antropoidi colonizzarono l'Africa dall'Asia.

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I virus convertono il loro DNA in forma liquida per facilitare l'infezione cellulare

Alex Evilevitch Virus fluid

Alex Evilevitch
I virus possono convertire il loro DNA da solido a fluido, il che spiega come i virus riescono a espellere il DNA nelle cellule delle loro vittime. Ciò è stato dimostrato in due nuovi studi condotti dall'Università di Lund in Svezia.

Entrambi gli studi di ricerca sono in pratica la stessa scoperta fatta per due diversi virus, vale a dire che i virus possono convertire il loro DNA in forma liquida al momento dell'infezione. Grazie a questa conversione, il virus può più facilmente trasferire il suo DNA nelle cellule della sua vittima, che in tal modo si infettano. Uno degli studi ha esaminato il virus dell'herpes, che infetta l'uomo.

"I nostri risultati spiegano il meccanismo dietro l'infezione da herpes mostrando come il DNA del virus entra nella cellula", ha detto Alex Evilevitch, un ricercatore in biochimica e biofisica presso l'Università di Lund e Carnegie Mellon University.

Evilevitch ha dichiarato che la scoperta è stata sorprendente. In precedenza nessuno era a conoscenza della "transizione di fase" dalla forma solida a quella fluida nel DNA del virus. La transizione di fase per il virus dell'herpes studiato dipende dalla temperatura e avviene a 37°C, che è un adattamento diretto alla temperatura del corpo umano. Evilevitch spera che i risultati della ricerca porteranno ad un nuovo tipo di farmaco che miri alla transizione di fase per il DNA del virus, che potrebbe quindi ridurre la capacità di infezione e limitare la diffusione del virus.