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sab, 08 ago 2020
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Ghiaccio di idrogeno? Una composizione inaudita potrebbe spiegare la stranezza di 'Oumuamua'

Artist's illustration of 'Oumuamua
© M Kornmesser/ESO)
Artist's illustration of 'Oumuamua, the first confirmed interstellar object ever spotted in our solar system.

La stranezza del primo visitatore interstellare conosciuto del nostro sistema solare deriva da una composizione molto insolita, suggerisce un nuovo studio.

Il visitatore 'Oumuamua, che, nell'autunno del 2017, ha attraversato la periferia della Terra e ora si sta dirigendo verso le oscure profondità del sistema solare esterno. L'intruso ha lasciato perplessi i ricercatori poco dopo il suo rilevamento, e l'aria di mistero che circonda l'oggetto non si è dissipata.

La stranezza di Oumuamua è molteplice. Per cominciare, sembra essere a forma di sigaro o di frittella, che non è sicuramente la norma per le rocce spaziali che gli astronomi conoscono bene.

'Oumuamua ha anche mostrato un'accelerazione non-gravitazionale, un movimento non causato dalla massa del sole o da altri grandi oggetti cosmici. Le comete mostrano spesso questo movimento mentre si riscaldano e iniziano a emettere getti, ma Oumuamua non ha mai sfoggiato una coda di cometa o coma, per quanto i ricercatori potrebbero dire al momento.

Infine, individuare Oumuamua in primo luogo è un po' strano, considerando quanto grande sia lo spazio e quanto incompleta sia stata finora la nostra ricerca di tali corpi. Il rilevamento implica che la popolazione di oggetti simili ad Oumuamua è enorme - a meno che il visitatore non abbia preso di mira il nostro sistema in qualche modo.

Meteor

La Hit List dei Cs 07: Il Compagno del Sole, Pietre che Cantano e Visioni Fumanti

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Comincerò questa puntata riprendendo da dove abbiamo lasciato nell'ultima: l'idea che il nostro sole abbia una stella compagna. Dopo aver pubblicato l'ultimo articolo della serie e averci riflettuto ancora un po' su, mi sono reso conto che la mia argomentazione sul perché il nostro sole potrebbe avere una stella compagna - semplicemente perché è statisticamente probabile - era un po' debole. In realtà c'è molto di più, anche se una tale compagna non è ancora stata scoperta. (Supponendo che sia lì, naturalmente, e che ci venga detto se venisse effettivamente scoperta!)

In realtà, non è un'idea nuova. Date un'occhiata alla pagina di Wikipedia sulla cosiddetta ipotesi "Nemesi". (E vedete qui per ulteriori risorse.) È stata introdotta nel 1984 da due squadre di astronomi (Whitmire & Jackson, e Davis, Hut & Muller) per spiegare gli eventi di estinzione periodici osservati nel registro dei fossili della terra. L'idea era che un sole compagno che passava attraverso o vicino alla nube sferica di Oort avrebbe inviato uno sciame mortale di comete in direzione della terra ogni 26 milioni di anni circa. La sua presenza può anche aiutare a spiegare le traiettorie non casuali di alcune comete di lungo periodo, così come la strana e inaspettata orbita ellittica dell'oggetto transnettuniano Sedna, scoperto di recente.

Recentemente, gli astrofisici Daniel Whitmire e John Matese hanno sostenuto la necessità di un modello del "Pianeta X" per spiegare questi fenomeni, cioè un decimo pianeta non scoperto esistente oltre Plutone, forse fino a 4 volte la massa di Giove. Forse prematuramente, dato che a questo punto è puramente teorico, gli hanno persino dato un nome - 'Tyche'. Usando lo stesso meccanismo di disturbo di Nemesi, l'ipotetico gigante gassoso potrebbe spiegare l'angolo con cui le comete entrano nel sistema solare, dove "un quinto del numero previsto dal 1898 è superiore al previsto". Matese e Whitmire sperano che il telescopio Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE) della NASA, che ha la capacità di rilevare tali oggetti, mostrerà le prove relative a Tyche, una volta che i dati già registrati saranno analizzati. (Per inciso, WISE ha anche la capacità di individuare una nana bruna).

Commenta: Nota: Gran parte di questa serie si basa per lo più sulle ricerche dei membri del forum SOTT/Cassiopaea, quindi se volete leggere le discussioni originali, discutere di qualsiasi argomento trattato qui, suggerire idee, critiche o postare qualsiasi "hit" che avete scoperto, dateci un'occhiata.


Sun

Il Sole è più strano di quanto gli astrofisici immaginassero

Sole Raggi Gamma e Cosmici
© 5W Infographics for Quanta Magazine
Si pensava che le radiazioni gamma provenienti dal sole provenissero da raggi cosmici che interagiscono con il campo magnetico del sole e che poi si scontrano con molecole di gas vicino alla sua superficie. Ma questa teoria di lunga data non tiene conto della forza osservata e di altre caratteristiche del segnale dei raggi gamma solari.
Si pensava che la radiazione gamma proveniente dal sole provenisse da raggi cosmici che interagiscono con il campo magnetico del sole per poi collidere con le molecole di gas vicino alla sua superficie. Ma questa teoria di lunga data non tiene conto della forza e di altre caratteristiche del segnale dei raggi gamma solari osservati.

Le osservazioni decennali del sole con il telescopio hanno rivelato un mistero sorprendente: I raggi gamma, le onde di luce a più alta frequenza, irradiano dalla nostra stella più vicina sette volte più abbondantemente del previsto. Ancora più strano, nonostante questo estremo eccesso di raggi gamma nel complesso, una stretta larghezza di banda di frequenze è curiosamente assente.

L'eccesso di luce, il divario nello spettro e altre sorprese sul segnale dei raggi gamma solari indicano caratteristiche potenzialmente sconosciute del campo magnetico del sole o una fisica più esotica del previsto.

Commenta: Qui ci sono alcune scoperte affascinanti e fruttuose, anche se dimostrano come la scienza possa essere così facilmente accecata dalle sue stesse supposizioni.

Vedi anche: Controlla anche la SOTT radio's:


Family

La Hit List dei Cs 04: La Natura, l'Educazione e I Miei Geni di Scimmia

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Il lettore dovrebbe avere aver capito ormai che: l'approccio che SOTT.net prende nei confronti dell'Esperimento Cassiopaea è davvero un caso di 10% di ispirazione e 90% di duro lavoro. Una domanda posta, o una risposta data, è spesso sufficiente per ispirare un'intera linea di ricerca che porta a dati e conclusioni che potrebbero essere solo tangenzialmente correlati alla domanda originale. Questo è il punto: la ricerca, e in questo senso, i dati nelle trasmissioni Cs sono più simili al filo di Arianna che a un libro di 'Divina Rivelazione'. Gli indizi forniti portano coloro che sono interessati a intraprendere la ricerca attraverso un vasto labirinto di informazioni e "disinformazione" a quello che mi piace pensare come il cuore della questione: quelle aree di studio che non solo sono molto rilevanti per comprendere la condizione umana e la natura del cosmo, ma che sono anche strettamente correlate e sempre apparentemente un passo oltre quella che è attualmente accettata come "conoscenza comune". In altre parole, un mistero ne rivela un altro, poi un altro. È un viaggio di scoperta senza fine, che è ciò che penso sia il cuore della scienza e del misticismo. Tutto il resto, come la convinzione che "finalmente sappiamo tutto quello che c'è da sapere su questo argomento", porta solo alla stagnazione intellettuale e alla morte della curiosità. Come ci piace dire da queste parti, non esistono pranzi gratis... né testi infallibili.

Per chi è curioso di sapere, la ricerca ispirata dall'esperimento Cs ha portato il team di SOTT a molti degli argomenti su cui ci concentriamo. Senza di loro, e le esperienze di vita che sicuramente non avremmo avuto se non fossimo stati impegnati in questo progetto, probabilmente non avremmo mai imparato quello che abbiamo sulla storia e il pericolo delle catastrofi cometarie, la natura elettrica dell'universo, la psicopatia, la ponerologia, la teoria polivagale, e la separazione del grano dalla pula quando si tratta del vasto numero di 'teorie cospirative' diffuse in giro. O almeno, ci sarebbe voluto molto più tempo. Dopo tutto, tutti questi campi hanno le loro rispettive autorità e i loro rispettivi sostenitori, quei pionieri scientifici che sono giunti alla conclusione che non era tutto a posto nel loro particolare campo di studio, sia nella storia, politica, psicologia, ufologia, astrofisica, meteorologia, o qualsiasi altra scienza. Ma di solito tali dissidenti agiscono da soli e di conseguenza non sono in grado di vedere il quadro generale e come collegare i puntini. Spesso una vita di ricerca verrà dedicata a ad un solo campo di ricerca, con lo svantaggio che altre possibili sfere di ricerca vengono trascurate. (ad esempio i ricercatori del paranormale che deridono le teorie della cospirazione oppure i teorici della cospirazione dell'11 settembre che deridono gli ufologi). Noi cerchiamo però di mettere insieme il maggior numero possibile di queste ricerche, per dare una visione il più completa possibile della realtà. Una di queste aree, quella di cui mi occuperò qui di seguito, ha a che fare con la genetica e le possibilità nascoste in quel misterioso elemento costitutivo della vita: IL DNA.

Frog

Il Darwinismo o il Creazionismo... O Nessuna delle Due?

darwinism intelligent design

Ha ragione il creazionismo? O ha ragione il darwinismo? E perché dovrebbe essere l'uno o l'altro? Sembra che molte persone non si rendano conto che entrambe le teorie potrebbero essere sbagliate. Dal momento che entrambe le teorie, a seconda di quello che affermano, riguardano più un aspetto ideologico che scientifico, non dovrebbe sorprendere che la scienza non supporti realmente entrambe le teorie, almeno non nella forma in cui sono presentate.

La maggior parte delle persone che credono nel creazionismo lo fanno perché sono stati cresciuti cristiani, e credono nella Bibbia (un po' troppo letteralmente). D'altra parte, sembrano esserci tre ragioni principali per cui la gente crede nel darwinismo: l'hanno appreso a scuola, hanno solo un vago senso della scienza di base (o della sua mancanza, come vedremo), e/o sono convinti che il creazionismo sia un'assurdità e credono che la loro unica altra opzione sia il darwinismo. Ci sono, tuttavia, alcuni seri problemi con tutte e tre queste giustificazioni.

In primo luogo, il modo in cui il darwinismo viene insegnato nelle scuole è estremamente ingannevole e richiederebbe un articolo a sé stante, ma illustrerò piuttosto cosa c'è di sbagliato nel darwinismo in generale e nel modo in cui ci viene presentato.

In secondo luogo, la vaga conoscenza della scienza e dei fatti rilevanti all'evoluzione che la maggior parte delle persone possiede in realtà impedisce loro di vedere gli innumerevoli problemi del darwinismo. L'idea che gli organismi si sono evoluti gradualmente è facile da assimilare quando non si ha una chiara idea di cosa esattamente questi passi dovrebbero significare e come esattamente il meccanismo dell'evoluzione dovrebbe funzionare. Senza un chiaro concetto di come sia fatta la cellula, cosa contenga, quanto sia complessa, come funzioni e cosa faccia il DNA, ti rimangono solo i punti di discussione che affermano che tutto funziona davvero e che la scienza lo ha dimostrato (e che solo gli ignoranti lo mettono in discussione.) Raramente si può sentire quanto fragile sia effettivamente questa teoria, quanto siano elusive le prove, e quanti scienziati non concordano con la narrazione mainstream. Le idee anti-darwiniane sono spesso letteralmente bandite dalle scuole, di solito con la falsa premessa che non sono scientifiche. Tuttavia, il vero ragionamento scientifico è estremamente carente nel darwinismo stesso.

In terzo luogo, il darwinismo e il creazionismo non sono le nostre uniche scelte. Questa non è un'elezione in cui si deve scegliere tra due candidati. Proprio come con la scelta tra due candidati presidenziali, se ti lasci convincere che queste sono le tue uniche opzioni, hai già perso. Le ipotesi che chi non è un darwinista deve essere un creazionista e che se non sei un creazionista, devi essere un darwinista, sono false.

C'è il creazionismo, c'è il darwinismo, e poi c'è la verità. Questa terza opzione raramente notata è ciò su cui voglio concentrarmi in questo articolo. E per trovare la verità, dobbiamo identificare le menzogne. Non parlerò del creazionismo, perché si basa su un libro di fiction e si tratta di cercare di inserire i fatti nella narrazione del libro. Inoltre, nessuna quantità di prove allontanerà i creazionisti dalle loro credenze. Il mio punto è mostrare a persone che credono passivamente che il darwinismo sia vero, ma non hanno mai fatto alcuna ricerca seria per confermarlo o negarlo, che il darwinismo ha enormi difetti e non deve necessariamente spingerci verso il creazionismo.

La mia base per l'argomentazione contro il darwinismo è la scienza, specialmente le scoperte scientifiche degli ultimi decenni. Il darwinismo è bloccato nella prima metà del XX secolo. Non c'è bisogno di invocare Dio per dimostrare che l'evoluzione darwiniana non funziona come descritto. La scienza è la chiave. Credere nella capacità del darwinismo di spiegare l'evoluzione non riguarda quanto si sa, ma quanto si è disposti ad ignorare.

Va anche notato che, in generale, stiamo parlando di cose per le quali spesso non ci sono sufficienti prove chiare e molte delle prove che abbiamo sono soggette ad interpretazione. Persone diverse hanno interpretazioni diverse degli stessi fatti, largamente influenzate dalle loro particolari visioni del mondo e dalle loro credenze. Alcune cose le sappiamo per certo, ma molte cose sono molto meno chiare. In ogni teoria dell'evoluzione ci occupiamo per definizione di eventi e processi avvenuti molto tempo fa, e possiamo studiarne alcuni solo a partire da prove sparse che non includono il contesto completo necessario per comprenderli appieno. In molti casi, dobbiamo semplicemente riconoscere che non sappiamo niente e che le nostre diverse credenze si basano su teorie e speculazioni.

Dividerò questo articolo in tre parti principali: cos'è esattamente il processo evolutivo darwiniano e come dovrebbe funzionare, perché non funziona e non può fare ciò che dice di fare, e cosa significa per noi.

Question

Il caso della Materia Oscura mancante

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Un'indagine della regione galattica intorno al nostro sistema solare da parte dell'Osservatorio Europeo del Sud (ESO) ha rivelato una sorprendente mancanza di materia oscura, rendendo la sua presunta esistenza ancora più misteriosa.

La Materia Oscura è una sostanza invisibile che si sospetta esista in grande quantità intorno alle galassie, prestando massa ma non emettendo radiazioni. L'unica prova di ciò deriva dal suo effetto gravitazionale sul materiale che lo circonda... finora, la materia oscura stessa non è stata rilevata direttamente. Indipendentemente da ciò, si stima che costituisca l'80% di tutta la massa dell'Universo.

Un team di astronomi dell'Osservatorio di La Silla dell'ESO in Cile ha mappato la regione intorno a più di 400 stelle vicino al Sole, alcune delle quali erano distanti oltre 13.000 anni luce. Quello che hanno trovato era una quantità di materiale che coincideva con ciò che era osservabile: stelle, gas e polvere... ma niente materia oscura.

Chalkboard

Costante di struttura fine - Perché il numero 137 è uno dei più grandi misteri della fisica

Fisici famosi come Richard Feynman pensano che il numero 137 contenga le risposte dell'Universo.
Number 137
© Big Think
  • La costante ha incantato gli scienziati fin dal 1800.
  • Il numero 1/137 potrebbe contenere gli indizi della Grande Teoria Unificata.
  • La relatività, l'elettromagnetismo e la meccanica quantistica sono unificate dal numero.
L'Universo che ci circonda ha una struttura fondamentale che si può intravedere attraverso numeri speciali?

Il brillante fisico Richard Feynman (1918-1988) è rinomato per averlo pensato, dicendo che esiste un numero che tutti i fisici teorici dovrebbero in qualche modo "temere". Lo chiamò uno "dei più grandi misteri della fisica: un numero magico che è arrivato a noi senza che venisse compreso dall'uomo".

Questo numero magico, chiamato costante di struttura fine, è una costante fondamentale, il cui valore si avvicina di molto a 1/137. O 1/137.03599913, ad essere precisi. Viene indicato con la lettera greca alfa - α.

La particolarità di alfa è che è considerato il miglior esempio di numero puro, che non ha bisogno di unità. In realtà combina tre delle costanti fondamentali della natura - la velocità della luce, la carica elettrica trasportata da un elettrone e la costante di Planck, come spiega il fisico e astrobiologo Paul Davies sulla rivista Cosmos magazine. Comparire all'intersezione di aree chiave della fisica come la relatività, l'elettromagnetismo e la meccanica quantistica è ciò che conferisce all'1/137 il suo fascino.

Sun

E il Sole diventerà una stella di cristallo

Stella nucleo cristallo
© University of Warwick/Mark Garlick
Raffigurazione di una nana bianca in via di cristalizzazione
Alla fine del loro ciclo di vita, stelle di piccola massa come il Sole diventano nane bianche, il cui nucleo progressivamente cristallizza con una parte centrale di ossigeno cristallino e una più esterna di carbonio.

Grazie alle osservazioni effettuate dal satellite Gaia dell'Agenzia spaziale europea un gruppo di astronomi dell'Università di Warwick ha ottenuto la prima prova diretta dell'esistenza di stelle "di cristallo", nane bianche che si solidificano in una grande massa cristallina. La scoperta è illustrata su "Nature".

L'esistenza di stelle di questo tipo era stata prevista cinquant'anni fa dall'astrofisico dell'Università di Rochester Hugh M. Van Horn, ma finora non era stata trovata alcuna prova diretta che le nane bianche fossero votate a questo destino: lo stesso a cui andrà incontro il nostro Sole nell'arco di una decina di miliardi di anni.

Le nane bianche sono lo stadio finale dell'evoluzione di stelle di piccola massa che, dopo essere diventate per un certo tempo giganti rosse, perdono i loro strati esterni e iniziano a contrarsi e raffreddarsi rilasciando il loro calore residuo.

Microscope 2

La più strana scoperta scientifica del 2018? La formazione della memoria sembra essere facilitata dallo stesso meccanismo dell'infezione virale

virus particle
© Artem_Egorov/gettyimages.com
Secondo due ricerche pubblicate su Cell l'11 gennaio 2018, la formazione della memoria e i processi di apprendimento assomigliano, di tutte le cose, ad un'infezione virale. Funziona così: I gusci che trasportano informazioni tra i neuroni sono assemblati da un gene chiamato Arc. Gli esperimenti condotti da due gruppi di ricerca hanno rivelato che la proteina Arc che forma un guscio funziona come un Gag, un gene che trasporta il materiale genetico di un virus tra le cellule durante un'infezione. Per esempio, il retrovirus HIV utilizza un Gag esattamente in questo modo.

Scientific American:
I virus sono piccoli agenti infettivi che invadono le cellule, portando con loro del materiale genetico estraneo. Arc funziona in modo simile... Arc confeziona il materiale genetico grezzo [e] poi visita di persona l'altro lato della sinapsi. In effetti, Arc 'infetta' altri neuroni con le materie prime della memoria.

Commenta: Forse i virus sono l'elemento di collegamento che spiega la teoria del panpsichismo?


Chalkboard

I numeri primi condividono un sorprendente modello con i cristalli

Prime Numbers and Crystals
© Olena Shmahalo/Quanta Magazine
Spesso conosciuti come "gli elementi costitutivi della matematica", i numeri primi hanno affascinato i matematici per secoli a causa della loro natura altamente imprevedibile e apparentemente casuale. Un gruppo di ricercatori alla Princeton University hanno scoperto di recente uno strano rapporto con i caotici numeri primi. Le loro nuove tecniche di modellazione hanno rivelato una sorprendente somiglianza tra i numeri primi e alcuni materiali cristallini naturali, una somiglianza che può avere implicazioni significative per la fisica e la scienza dei materiali.

Cosa sono i numeri primi?

I numeri primi sono numeri interi che possono essere divisi solo da se stessi o dal numero 1, e appaiono lungo la linea del numero in modo altamente erratico.

Cominciano come 2, 3, 5, 7, 11 e continuano ad apparire in modo intermittente fino all'infinito. Tuttavia, più ci si allontana lungo la linea dei numeri, più casuale appare la distribuzione dei numeri primi. La mancanza di qualsiasi schema ovvio era ben riassunto dal matematico britannico R.C. Vaughan: "E' evidente che i numeri primi sono distribuiti in modo casuale ma, purtroppo, non sappiamo cosa significhi il termine 'casuale' ".

Questo disordine non è privo di utilità. Alcuni dei più importanti tipi di crittografia moderna si basano sull'estrema imprevedibilità di numeri primi molto grandi. Ad esempio, l'algoritmo di crittografia RSA, ampiamente utilizzato, si basa sul fatto che è facile prendere due numeri primi molto grandi e moltiplicarli, ma è estremamente difficile prendere un numero molto grande e capire quali numeri primi sono stati moltiplicati insieme per fare quel grande numero (le specifiche di come funziona nel contesto della crittografia RSA sono spiegate qui).

Tuttavia, i numeri primi sono ancora responsabili di una serie di problemi irrisolti in matematica, come ad esempio la famigerata Ipotesi di Riemann - e continuano ad essere uno dei più grossi problemi della matematica fin da quando sono stati scoperti dai greci.