Iniziamo subito chiarendo le cose: la catastrofe dell'Hotel "Rigopiano", dove sono già stati recuperati tre cadaveri e risultano ancora disperse circa 30 persone, non è stata provocata dal terremoto. Le scosse che ieri hanno colpito la zona di Campotosto, Montereale e Capitigliano si sono verificate molte ore prima rispetto alla valanga, e in una zona molto distante dall'Hotel Rigopiano, al confine tra l'Abruzzo e il Lazio, in provincia di L'Aquila, mentre l'Hotel Rigopiano sorge a monte di Penne, in provincia di Pescara, sul versante Adriatico dell'Abruzzo. Non conosciamo ancora con precisione l'orario della valanga, ma sappiamo che il primo SMS con la richiesta di soccorso risale alle 17:40 di Mercoledì pomeriggio. Verosimilmente la valanga si era appena verificata, comunque dopo le 17:15/17:20. Le scosse di terremoto, invece, si erano verificate al mattino, la più forte di magnitudo 5.5 alle 11:14, poi quella di magnitudo 5.4 alle 11:25, infine l'ultima di elevata intensità (magnitudo 5.1) alle 14:33, circa tre ore prima della valanga-killer. E' già difficile immaginare che un terremoto di questa magnitudo (forte, ma non fortissimo) possa innescare una valanga, ancor più improbabile che possa farlo a così tanti chilometri di distanza dall'epicentro. Scientificamente impossibile che ciò accada con svariate ore di ritardo. Invece valanghe di questo tipo rientrano nella relativa "normalità" di grandi nevicate come quelle delle ultime ore sull'Appennino.

A spiegare bene quanto accaduto è stato il geologo Gian Gabriele Ori, dell'università "Gabriele d'Annunzio" di Chieti: l'hotel Rigopiano è stato investito da "un'enorme colata di detriti, un un fenomeno raro, che ha acquisito forza e velocità notevoli sotto la pressione della neve abbondante, dalla debolezza del terreno. Il terremoto lo ha innescato, come una miccia". La forza della colata di detriti e' stata tale da travolgere anche il bosco che si trovava dietro l'hotel. "Di solito - ha osservato l'esperto - i boschi resistono a slavine e valanghe", ma quello che ha travolto l'hotel è stato qualcosa di molto più violento. Sotto la pressione di almeno tre metri di neve, accumulata nei giorni scorsi anche a causa del vento, il terreno indebolito dalle piogge ha ceduto e ha cominciato a scivolare portando con se' rocce e detriti. "Il terremoto - ha osservato Ori - potrebbe essere stata solo la miccia che ha innescato il fenomeno", anche se al momento non ci sono elementi per stabilire se una delle scosse avvenute al mattino possa avere un minimo collegamento con il disastro. "Probabilmente tutto è iniziato come una slavina", ossia con il distacco di una massa di neve, che cadendo ha raccolto rocce e alberi, cominciando a scorrere su una superficie debole. Ad aumentare progressivamente la velocità ha contribuito la neve, che ha agito come un lubrificante. "In questo modo - ha spiegato ancora Ori - la slavina si e' caricata di roccia, trasformandosi in un enorme flusso di detriti che, a grande velocità, ha travolto il bosco e poi l'albergo con una potenza distruttiva".

I soccorritori che sono arrivati all'hotel Ricopiano hanno spiegato che "la situazione è drammatica, l'albergo è stato spazzato via, è rimasto in piedi solo un pezzetto. Ci sono tonnellate di neve, alberi sradicati e detriti che hanno sommerso l'area dove si trovava l'albergo. Ci sono materassi trascinati a centinaia di metri da quella che era la struttura", ha riferito Luca Cari, responsabile della comunicazione in emergenza dei vigili del fuoco.

La valanga sull'Hotel "Rigopiano", come tante altre valanghe che nelle ultime 48 ore stanno interessando l'Appennino centrale tra Marche, Abruzzo e Molise, è provocata dalle eccezionali nevicate che da giorni stanno colpendo l'Italia centro/meridionale, con accumuli di svariati metri (in alcune zone di montagna sono stati superati i 4 metri di neve). Ma in altre zone le valanghe non hanno colpito direttamente una struttura con persone dentro. Non è una novità delle grandi nevicate Appenniniche: in queste zone le grosse valanghe sono provocate proprio dall'emergenza neve, nella stessa zona dell'Hotel "Rigopiano", storicamente denominata "Bocca di Lupo", nel 1936 c'era stata un'analoga rovinosa valanga. Osservando le immagini orografiche della zona, possiamo notare come l'albergo sia stato costruito proprio a valle di un grande canalone di montagna, che si restringe pericolosamente proprio in prossimità della struttura. In questa situazione, un'eventuale valanga nel canalone diventa devastante perchè aumenta di energia e velocità proprio a ridosso della struttura. Esperti e geologi stanno già descrivendo questa situazione di estremo pericolo, parlando di "abuso edilizio" e sostenendo senza mezzi termini che "in quella zona non si doveva costruire".

In effetti la storia dell'Hotel "Rigopiano" è caratterizzata da un processo per corruzione, che però si è concluso con l'assoluzione di tutti gli imputati "perchè il fatto non sussiste". Era stato il pm di Pescara Gennaro Varone nel 2008 ad aprire un'inchiesta sulla base delle intercettazioni telefoniche dell'indagine "Vestina", ipotizzando il reato di corruzione per 7 persone. L'ipotesi accusatoria era di mazzette e posti di lavoro in cambio di un voto favorevole per sanare l'occupazione abusiva di suolo pubblico, relativamente all'ampliamento della struttura (che in origine era un vecchio casolare di montagna), per la realizzazione di un hotel a quattro stelle. L'Hotel Rigopiano aprì i battenti nel 1972 ma proprio nel 2007 assunse una veste completamente nuova, ristrutturato e dotato di tutti i confort, tra cui centro benessere e piscina.

In base a quanto riportano numerosi articoli dei giornali locali, secondo l'accusa, l'amministrazione comunale aveva votato a favore della delibera finalizzata a "sanare l'occupazione abusiva di suolo pubblico da parte della società Del Rosso", in una zona fino ad allora adibita a pascolo del bestiame e compresa in un'area naturalistica protetta. Secondo le carte della Procura, "l'autorizzazione a sanatoria si basava sul presupposto che detta occupazione non costituisse abuso edilizio per mancata, definitiva trasformazione del suolo". Ma secondo l'accusa, gli amministratori locali in cambio della delibera avrebbero incassato la "promessa di un versamento di denaro destinato al finanziamento del partito" di appartenenza (il Pd) e, in particolare, il secondo avrebbe ottenuto "il pagamento di 26.250 euro" che, dice ancora l'accusa, andava ad "adempimento parziale di un debito pregresso ma inquadrabile nel rapporto corruttivo".

Il pm sosteneva anche che come merce di scambio per quella delibera favorevole, i consiglieri e gli assessori del tempo avessero ottenuto dai titolare della società anche "assunzioni preferenziali per i propri protetti". L'ex sindaco di Farindola nel corso del processo ha sempre respinto l'accusa di corruzione, ottenendo ragione dal giudice che lo scorso novembre ha emesso la sentenza di assoluzione "perché il fatto non sussiste". Il processo, iniziato nel 2013, si è concluso nel 2016 e il reato era comunque prescritto già dallo scorso mese di aprile, quindi questa sentenza non potrà essere appellata. Le motivazioni della sentenza non sono state ancora depositate. Ma adesso è probabile che nuove inchieste possano essere aperte per fare luce sull'accaduto.

A prescindere dalla vicenda giudiziaria, se davvero vogliamo fare prevenzione dobbiamo conoscere bene il nostro territorio e i suoi rischi. Come per i terremoti, dove a uccidere sono le costruzioni che non vengono realizzate rispettando i criteri antisismici, anche per frane, alluvioni e valanghe non è mai corretto parlare di "natura assassina" o fandonie simili. A uccidere è l'incoscienza umana. E quell'albergo, a valle di un canalone così pericoloso in una zona esposta a grandi nevicate e da sempre soggetta a pericolose valanghe, non doveva essere costruito. Non lì. Oggi paghiamo semplicemente le conseguenze delle nostre assurdità.