lardo di colonnata

Una specialità di lardo toscano, vero cibo mediterraneo!
Nina Teicholz, giornalista investigativa e autrice del bestseller internazionale The Big Fat Surprise, ha scritto un articolo per il BMJ (ex British Medical Journal) nel settembre 2015, che sostiene l'inadeguatezza del parere scientifico che sta alla base delle linee guida dietetiche (Teicholz, 2015). Il titolo dell'articolo era "Il rapporto scientifico che guida le linee guida dietetiche degli Stati Uniti: è scientifico?" Ian Leslie, scrivendo per The Guardian, riferisce che la risposta dell'establishment nutrizionale è stata feroce: 173 scienziati - alcuni dei quali facevano parte del comitato consultivo, e molti dei quali erano stati criticati nel libro di Teicholz - hanno firmato una lettera al BMJ, chiedendo di ritrattare il pezzo (Leslie, 2016). Importanti scienziati cardiovascolari e nutrizionali provenienti da 19 paesi hanno chiesto la ritrattazione. Tuttavia, l'articolo rimane tuttora pubblicato. Il BMJ ha annunciato ufficialmente che non ritirerà l'indagine in oggetto sottoposta a peer review dopo aver dichiarato che due esperti indipendenti hanno condotto analisi formali dell'articolo dopo la pubblicazione e non hanno trovato motivi per ritirarlo (Sboros, 2016).

Tuttavia, dietro ogni pratica medica tradizionale, direttive discutibili e rigorose vengono ancora seguite fedelmente ogni giorno. I medici continuano ancora ad avere come loro obiettivo principale l'abbassamento del colesterolo che è spesso raggiungibile ricorrendo ai farmaci, ma molti cercano di raggiungere tale obiettivo ricorrendo a diete a basso contenuto di grassi raccomandate in modo irresponsabile nelle linee guida dietetiche.

Purtroppo il resto del mondo ha seguito l'esempio di questi cambiamenti dietetici. Gli alimenti tradizionali ad alto contenuto di grassi sono stati abbandonati a favore della falsa dieta a basso contenuto di grassi. I promotori della tanto agognata dieta mediterranea, con il suo olio d'oliva e il suo "basso contenuto di grassi animali", non menzionano il fatto che esistono ancora ricette a base di grassi che si tramandano di generazione in generazione tra i popoli mediterranei. Il lardo di Colonnata con le sue strisce di lardo e le sue erbe e spezie, il barbecue greco che spesso consiste di un intero agnello arrostito allo spiedo, o il kokoretsi che è fatto con gli organi interni dell'agnello - fegato, milza, cuore, ghiandole - infilati su spiedini con la membrana grassa dell'intestino dell'agnello, sono tutti alimenti della lunga tradizione mediterranea. Eppure la 'Dieta Mediterranea all'Americana' seleziona selettivamente i cibi dalla dieta dei popoli mediterranei per dare l'immagine che desiderano. Ironicamente, molti popoli del Mediterraneo hanno adottato questa versione americanizzata della 'Dieta Mediterranea'.

La verità è che il colesterolo è una sostanza che il nostro corpo produce naturalmente, ed è assolutamente essenziale per la nostra salute. Il colesterolo è così cruciale che il corpo ne produce circa 1000-1400 milligrammi al giorno, soprattutto nel fegato. Il colesterolo è anche sintetizzato in misura minore nelle ghiandole surrenali, intestini, organi riproduttivi, ecc.

Ci viene detto dalle "Istituzioni ufficiali di controllo del pensiero" di limitare il consumo a meno di 300 milligrammi di colesterolo al giorno, ma la produzione del nostro fegato di colesterolo è controllata da un meccanismo di feedback basato su quanto mangiamo. Se mangiamo una grande quantità di colesterolo, ne produciamo meno, lasciando l'energia necessaria del fegato per altri compiti importanti. Se mangiamo poco colesterolo, sostituendolo con carboidrati e oli vegetali, allora il corpo produrrà il colesterolo da queste materie prime dietetiche. Tuttavia, una dieta a base di olio vegetale e carboidrati produce un pessimo profilo di colesterolo anche quando il colesterolo si trova a livelli normali. Se non si consuma colesterolo a sufficienza e si blocca la sua produzione assumendo farmaci contro il colesterolo, allora limitiamo la fornitura di qualcosa di cui l'organismo ha disperatamente bisogno per il suo corretto funzionamento. Eppure le statine, farmaci che abbassano il colesterolo, sono tra i farmaci più venduti nella storia del mondo.

Limitare o eliminare il colesterolo nella dieta sovraccarica il fegato, costringendolo a produrre in eccesso il colesterolo attraverso il suo enzima HMG-CoA riduttasi dagli alimenti nella nostra dieta. Questo enzima è quello che viene bloccato dai farmaci a base di statine allo scopo di ridurre la quantità di colesterolo che l'organismo produce. Ma, come con tutti i farmaci, c'è un prezzo da pagare. L'HMG-CoA reduttasi è anche l'enzima necessario per la creazione del coenzima Q10 (CoQ10), che è un nutriente chiave per la produzione di energia nelle nostre cellule. Il CoQ10 è anche uno dei principali antiossidanti. La gente si lamenta di crampi muscolari o dolori durante la somministrazione delle statine. Tenete presente che il vostro cuore è un muscolo anch'egli. Coincidenza o no, l'incidenza di insufficienza cardiaca congestizia è aumentata nel periodo in cui le statine erano uno dei farmaci più venduti. Anche quando i farmaci a base di statine non sono responsabili dell'aumentata prevalenza di insufficienza cardiaca congestizia negli ultimi decenni, non abbiamo alcun interesse a ridurre i livelli di CoQ10 in un cuore che soffre di insufficienza cardiaca.

Il coenzima Q10 - chiamato anche ubichinone, che significa "presente ovunque" - gioca un ruolo importante nella produzione dell'ATP, il combustibile delle nostre celulle. È presente in ogni cellula del nostro corpo, specialmente nelle cellule molto attive del nostro cuore. Privare il cuore del CoQ10 è come togliere la candela da un motore. Smetterà di funzionare. I bassi livelli di CoQ10 sono la causa di praticamente tutte le malattie cardiovascolari tra cui angina, ipertensione, cardiomiopatia e insufficienza cardiaca congestizia (Sarter, 2002). È ironico che le statine, per la "salute del cuore", blocchino il coenzima Q10.

Gli effetti collaterali potenziali delle statine comprendono depressione, confusione, problemi di memoria e incapacità di concentrazione. Impediscono al nostro corpo di combattere i microbi, aumentano i danni al fegato, aumentano il rischio di cancro, stanchezza, impotenza, insufficienza renale, rabdomiolisi (distruzione delle cellule muscolari), insufficienza respiratoria, ecc (per un database sugli effetti avversi delle statine, vedi qui). Livelli di colesterolo inferiori a 150 mg/dL possono aumentare il rischio di cancro, squilibri ormonali, depressione, disfunzioni sessuali, perdita di memoria, morbo di Parkinson, diabete di tipo 2, ictus, suicidio e comportamento violento.

Mentre gli scienziati stanno cominciando a capire la complessità del ruolo del colesterolo nella funzione dei nostri miliardi di membrane cellulari, compresi i dettagli del trasporto dei nutrienti attraverso le membrane, cominciano a rendersi conto di quanto siano dannose le statine. Ebbene, alcuni di esse lo sono, in ogni caso. Secondo alcuni ricercatori:
Le linee guida attuali incoraggiano un ambizioso abbassamento del colesterolo a lungo termine con le statine, al fine di ridurre eventuali malattie cardiovascolari. Tuttavia, regolando la biosintesi del colesterolo possiamo potenzialmente cambiare la forma e la funzione di ogni membrana cellulare in modo radicale. Mentre la ricerca sulla morfologia cellulare e la funzione della membrana realizza sempre di più la dipendenza delle membrane lipidiche dal colesterolo, anche le nostre conoscenze cliniche sull'inibizione a lungo termine della biosintesi del colesterolo stanno cambiando". (Wainwright, Mascitelli, & Goldstein, 2009, p. 289)
Quando limitiamo i grassi animali organici, produciamo membrane cellulari altamente instabili e disfunzionali. Questo effetto dannoso ha gravi conseguenze. E i medici, purtroppo, non sembrano rendersene conto.

L'ultimo decennio di ricerche ha dimostrato l'importanza delle membrane ricche di colesterolo e le loro implicazioni fondamentali per il nostro cervello e tessuto nervoso, per il sistema immunitario e per tutte le aree in cui le lipoproteine vengono create, secrete, somministrate e utilizzate. Il colesterolo è così vitale per la formazione e il corretto funzionamento del cervello che i neuroni hanno bisogno di colesterolo supplementare per essere secreto dalle cellule cerebrali. Non c'è da stupirsi che alcune persone perdano i loro ricordi con la terapia a base di statine!

Le statine alterano anche la secrezione di nuova mielina, il rivestimento grasso che ricopre le cellule nervose e ne facilita la stimolazione. Il collegamento tra il colesterolo e il suo ruolo fondamentale nel sistema immunitario e nella membrana cellulare dovrebbe essere tenuto presente anche quando si tratta di malattie autoimmuni.

Le linee guida moderne dicono che è auspicabile avere un livello di colesterolo totale inferiore a 200 mg/dL. Quando ero a scuola di medicina, che non è stato molto tempo fa, il limite massimo era di 240 mg/dL. Una volta era di 280 mg/dL. A quanto pare, nel 1970, la regola empirica per un colesterolo sierico sano era nel range più di 200. Ora la maggior parte dei medici cercano di mantenere il colesterolo al di sotto di 200, che la maggior parte delle persone trovano molto difficile (se non impossibile) da raggiungere solamente attraverso la dieta e cambiamenti nello stile di vita. Da allora, le statine come Lipitor sono diventati uno dei farmaci più venduti nella storia (Angell, 2005).

Gli standard europei sulla prevenzione delle malattie cardiovascolari nella pratica clinica (Piepoli et al., 2016) raccomandano che i pazienti ad altissimo rischio di malattie cardiovascolari abbassino il loro colesterolo LDL a meno di 70mg/dL (inferiore a 1.8 mmol/L) o "una riduzione di almeno il 50% se il valore di riferimento è compreso tra 70 e 135 mg/dL (1.8 e 3.5 mmol/L)". (Ibid., p. 2331) Convenientemente, le compagnie farmaceutiche hanno il farmaco giusto per una riduzione così drastica. Per esempio l'Orvatez da Merck che combina ezetimibe (blocca l'assorbimento del colesterolo) e l'atorvastatina (un farmaco a base di statine) può portare il colesterolo LDL fino a 50 mg / dL. Merck evidenzia in un grafico realizzato per i medici che se un paziente ha un colesterolo LDL di 70 mg/dL, l'LDL target dovrebbe essere di 35 mg/dL! E non sono l'unica a vedere un problema in quest'asserzione. Come afferma modestamente la Mayo Clinic:
"Non c'è un consenso su come definire quando il colesterolo LDL è molto basso, ma LDL sarebbe considerato molto basso se è inferiore a 40 milligrammi per decilitro di sangue ... livelli molto bassi di colesterolo LDL possono essere associati ad un aumento del rischio di cancro, ictus emorragico, depressione, ansia, nascita prematura e basso peso alla nascita se il vostro colesterolo è basso durante la gravidanza". (Lopez-Jimenez, 2015, para. 2-3)
Le linee guida europee di cui sopra includono una clausola di esonero da responsabilità laddove si legge quanto segue:
"Le linee guida non prevalgono, in alcun modo, sulla responsabilità individuale degli operatori sanitari di prendere decisioni appropriate e accurate in considerazione della condizione di salute di ciascun paziente e in consultazione con il paziente stesso e, ove appropriato e/o necessario, con l'operatore sanitario che lo assiste. Le linee guida del CES non esentano neppure gli operatori sanitari dal prendere in piena e attenta considerazione le raccomandazioni o le linee guida ufficiali aggiornate emesse dalle autorità sanitarie pubbliche competenti, al fine di gestire il caso di ciascun paziente alla luce dei dati scientificamente accettati, conformemente ai rispettivi obblighi etici e professionali. È inoltre responsabilità del personale sanitario verificare le norme e i regolamenti applicabili in materia di farmaci e dispositivi medici al momento della prescrizione". (Piepoli et al., 2016, p. 2315)
Avendo esperienza diretta di come si svolgono le ricerche in Europa, in particolare in Italia, ho deciso di dare un'occhiata alle schede di divulgazione degli esperti coinvolti nello sviluppo di queste linee guida. A quanto sembra, non esiste un collegamento ipertestuale diretto della divulgazione nella versione elettronica. L'ho trovato ipercollegato in un font più piccolo come l'ultima sezione del menu in una pagina separata del loro sito web escardio.org. Dopo un po' di tempo si diventa bravi ad indagare in queste aree che pochi sono addestrati a farlo e/o interessati. La dichiarazione di interesse è un file PDF di 35 pagine e specifica che "la relazione che segue elenca le dichiarazioni di interesse riferite al CES dagli esperti che riguarda il periodo di produzione delle linee guida, dalla creazione della task force alla pubblicazione". ( Disponibile al seguente indirizzo: https://www.escardio.org/static_file/Escardio/Guidelines/DOI_CVDPrevention.pdf)

In altre parole, la dichiarazione di interesse riguarda solo il 2014 e il 2015 e non è rilasciata da terzi. La maggior parte degli autori hanno così tanti legami con Big Pharma che le loro dichiarazioni di interesse possono riempire un'intera pagina. Il lettore può divertirsi a cercare sponsorizzazioni da parte di Big Pharma per gli anni non compresi sia per gli sponsor che per i pochi autori che non hanno avuto nulla da dichiarare nel 2014 e nel 2015. Sfido chiunque a trovare almeno un autore che abbia scelto di partecipare solo a conferenze che non sono state finanziate da Big Pharma come regola generale per tutta la sua carriera.

Come afferma Marcia Angell, docente senior di Medicina Sociale alla Facoltà di Medicina di Harvard ed ex redattrice del New England Journal of Medicine:
Se le società farmaceutiche e gli educatori medici fornissero davvero una formazione, i medici e le istituzioni accademiche li pagherebbero per i loro servizi. Quando si prendono lezioni di pianoforte, si paga l'insegnante, non il contrario. Ma in questo caso, l'industria paga le istituzioni accademiche e le facoltà, e anche i medici che frequentano i corsi. Le aziende stanno semplicemente acquistando l'accesso alla facoltà di medicina e ai medici in fase di formazione e pratica.

Questo è marketing mascherato da istruzione. E' evidentemente assurdo rivolgersi alle aziende per ottenere una formazione critica e imparziale sui prodotti che vendono. E' come chiedere a un birrificio di insegnarvi l'alcolismo, o a un concessionario Honda di consigliarvi su cosa comprare. I medici lo riconoscono in altri aspetti della loro vita, ma si sono convinti che le aziende farmaceutiche sono diverse. Che l'educazione sponsorizzata dall'industria sia una mascherata è sottolineato dal fatto che alcune delle più grandi agenzie pubblicitarie di Madison Avenue, assunte da aziende farmaceutiche per promuovere i loro prodotti, possiedono anche le proprie aziende di formazione medica. È uno sportello unico per il settore.[...].

È facile rimproverare le aziende farmaceutiche per gran parte di ciò che ho appena descritto, e certamente lo meritano, in gran parte. La maggior parte delle grandi società farmaceutiche hanno pagato multe enormi per liquidare le accuse di attività illegali. L'anno scorso Pfizer si è dichiarata colpevole e ha accettato di pagare 2,3 miliardi di dollari per liquidare le accuse penali e civili di commercializzazione di droghe per usi off-label, la più grande multa criminale della storia. Le multe, per quanto enormi, vengono comunque eclissate dai profitti generati da queste attività e non sono quindi molto disincentivanti. Tuttavia, gli apologeti potrebbero sostenere che, nonostante le sue trasgressioni giuridiche, l'industria farmaceutica sta semplicemente cercando di fare il suo lavoro primario, promuovendo gli interessi dei suoi investitori, e a volte si spinge semplicemente un po' troppo in là.

Medici, facoltà di medicina e organizzazioni professionali non possono avere tali giustificazioni; l'unica responsabilità fiduciaria della professione medica è nei confronti dei pazienti e del pubblico. (enfasi aggiunta) (Angell, 2010, para. 35-36, 39-40)
Se solo gli operatori sanitari in generale prendessero posizione contro il massiccio conflitto di interessi delle industrie farmaceutiche e alimentari e il loro ruolo nella corruzione della scienza medica, non saremmo arrivati al punto in cui le linee guida consigliano la riduzione del colesterolo a livelli mai visti prima nelle cartelle cliniche. Un'altra linea di ricerca sarebbe stata seguita dove i fattori dietetici e ambientali e il loro ruolo nelle infiammazioni e la nostra salute avrebbe svolto un ruolo maggiore. Speriamo di svegliarci presto, altrimenti rischiamo una linea guida che raccomanda livelli zero di colesterolo LDL. Sembra assurdo, ma poi ho pensato che un livello di LDL di 35 mg/dL avrebbe sconvolto i praticanti convenzionali facendogli rendere conto dell'assurdità di queste raccomandazioni, e questo non sembra sia accaduto.

I farmaci a base di statine sono tra i più redditizi nella storia del mondo. Questi profitti comprano molta propaganda: lobbisti, pubblicità e marketing per i medici e formazione medica continua gratuita. Pensate a cosa potrebbe fare per la prevenzione anche una piccola percentuale dei loro enormi profitti se fosse investita nell'educazione pubblica verso una vera dieta che promuova la salute. Pensate a tutte le malattie che essenzialmente scomparirebbero dalla faccia della terra. Ma aspettarsi che un'azienda tagli volontariamente fuori la sua principale fonte di profitto è un sogno irrealizzabile. Anche se sapevano la verità sulla dieta, l'avrebbero tenuta nascosta a tutti i costi.

Non è proprio nell'interesse del farmacista avere persone che compiono scelte dietetiche sane. Così, invece di promuovere strategie di prevenzione, i farmaci contro il colesterolo continuano a registrare profitti da record e a creare problemi di salute ed effetti collaterali nelle persone che li assumono.
Le persone in cattiva salute possono quindi essere curate con più farmaci. Quante persone conoscete che assumano diversi farmaci per vari disturbi? Se si tratta di negligenza o ignoranza è in gran parte irrilevante, perché il risultato è lo stesso.

Solo la vostra consapevolezza può cambiare le cose. L'opinione pubblica si sta gradualmente rendendo conto che le statine sono praticamente inutili per la maggior parte delle persone che li assumono, eppure prendendo una posizione contro le statine può comportare rischi significativi.

Un gruppo di medici eminenti tra cui il presidente del Royal College of Physicians, Sir Richard Thompson, sostengono in una lettera di dichiarazione che un medico che costruisce un caso contro tali farmaci può facilmente sembrare mal informato, parziale o semplicemente stupido agli occhi dei loro pazienti. Secondo uno dei firmatari della lettera, il dottor David Newman, professore assistente di medicina d'urgenza e direttore della ricerca clinica presso la Mount Sinai School of Medicine:
Mi sento sempre in imbarazzo quando devo dire ai pazienti che le nostre linee guida terapeutiche sono state scritte da un gruppo di persone che hanno tratto vantaggio dalle loro decisioni. Il Regno Unito non sembra certo essere diverso dagli Stati Uniti. La verità è che, per la maggior parte delle persone a basso rischio di malattie cardiovascolari, le statine possono causare il diabete tutte le volte che impediscono un attacco cardiaco non mortale - e non vivranno a lungo se prendono la pillola. Non è questo che i pazienti stanno cercando. (Briffa, 2014, para. 20)
La lettera è stata indirizzata al presidente del NICE, il National Institute for Health and Care Excellence nel Regno Unito. Nella lettera, la proposta di ridurre la soglia per la prescrizione di statine a coloro che presentano un rischio del 10% di malattie cardiovascolari è stata respinta per le seguenti ragioni (lettera disponibile all'indirizzo www.nice.org.uk/Media/Default/News/NICE-statin-letter.pdf):
  1. La medicalizzazione di milioni di individui sani
  2. Livelli conflittuali di eventi avversi
  3. Dati nascosti
  4. Pregiudizio dell'industria
  5. Perdita di fiducia professionale
  6. Conflitti di interesse
Questo è l'ennesimo esempio di linee guida scritte per favorire l'industria e l'iper-medicalizzazione di milioni di persone.

Ironia della sorte, gli stessi esperti per alcune di queste linee guida non sono d'accordo, e chiedono che gruppi di esperti come l'Adult Treatment Panel (ATP) IV "abbandonino il paradigma del trattamento dei pazienti ad abbassamento dei livelli di LDL". (Hayward & Krumholz, 2012).

Accecati dai numeri, i medici vedranno i livelli di LDL a 70 e diranno che i loro pazienti stanno bene. Potrebbero non essere in grado di capire ciò che vedono i loro occhi - una persona dall'aspetto malsano e mal nutrita. Crepe nella pelle, libido, perdita muscolare, problemi di memoria, squilibri degli zuccheri nel sangue, invecchiamento precoce - però i livellai del colesterolo sono ottimi! E' stupefacente vedere come noi medici possediamo così poco pensiero critico, concentrandoci solo su orientamenti arbitrari dettati dalle stesse società che vendono i farmaci che sono le uniche cose che rendono possibili i numeri. Stiamo parlando di un angolo cieco collettivo facilitato da decenni di scolarizzazione programmata. Anche quando un paziente sottolinea, 'ma non mangio ne grassi ne sale e sto peggiorando!', non siamo in grado di collegare i punti.

Come se non bastasse, ecco un altro pizzico di ironia. In uno studio, l'uso di farmaci a base di statine è stato associato alla microalbuminuria (Van Der Tol et al., 2012). Microalbuminuria è un marcatore di scarsa funzione endoteliale ed è la funzione endoteliale che determina il rischio di malattie cardiovascolari. Microalbuminuria è anche un marcatore di problemi renali.

Analogamente, in uno studio su quasi 26.000 beneficiari di Tricare - il sistema sanitario militare negli Stati Uniti - quelli che hanno assunto statine per controllare il colesterolo avevano l'87% di probabilità in più di sviluppare il diabete. La ricerca ha confermato i risultati ottenuti in passato sul legame tra statine e rischio di diabete, ma è tra i primi a mostrare la connessione in un gruppo relativamente sano di persone. Lo studio ha incluso solo persone che non soffrivano di malattie cardiache, diabete e altre gravi malattie croniche (Veterans Affairs Research Communications, 2015).

In questo stesso studio, l'uso di statine è stato anche associato ad un rischio molto elevato di complicanze del diabete. Tra 3351 coppie di pazienti simili - parte del gruppo di studio complessivo - i pazienti che hanno assunto le statine avevano il 250% di probabilità in più rispetto a coloro che non le assunsero di sviluppare diabete con complicanze (Mansi, Frei, Wang, & Mortensen, 2015). I consumatori di statine erano anche il 14 per cento più propensi a diventare in sovrappeso o obesi dopo aver assunto i farmaci. Lo studio ha anche rilevato che più alta è la dose delle statine, più alto è il rischio di diabete, complicanze e obesità. Ironicamente, sono coloro che hanno sofferto di una malattia cardiovascolare a cui vengono prescritte dosi più elevate di farmaci a base di statine.

Inoltre, l'uso frequente di statine è associato all'accelerazione della calcificazione dell'arteria coronarica e dell'arteria aortica, che contribuiscono entrambi in modo significativo a causare la mortalità cardiovascolare (Saremi, Bahn, & Reaven, 2012). Una valutazione di migliaia di individui non affetti da malattie cardiovascolari e sottoposti a un'angiografia coronarica della TAC che visualizza l'aterosclerosi, ha concluso che l'uso delle statine è associato a un aumento della prevalenza e dell'estensione delle placche coronariche contenenti calcio (Nakazato et al., 2012). Così i medici potrebbero prescrivere un farmaco che contribuisce all'insorgenza della cosa stessa che stanno cercando di prevenire.

Nel frattempo, le persone hanno sempre più alti livelli di calcificazione nel cuore. Durante l'intervento di cardiochirurgia, lo strumento chirurgico noto come "mangiatore d'osso" finisce per essere utilizzato per sostituire le valvole che avrebbero dovuto rimanere setose e lisce. So di cosa parlo dopo aver assistito e condotto migliaia di interventi chirurgici a cuore aperto in tre paesi diversi.

Due chirurghi vascolari prominenti hanno fatto un riassunto sulle le statine in un rapporto schiacciante chiamato "Il lato brutto delle statine. Valutazione sistematica dei contemporanei inediti non conosciuti". Nel rapporto si legge: "L'industria delle statine è la più grande tragedia medica di tutti i tempi", e che "le statine sono associate con il triplo del rischio di arteria coronarica e calcificazione aortica". (Sultano e Hynes, 2013, p. 180, 183)

Il quadro non è bello. I decenni di massiccia propaganda anti-grassi hanno lavato il cervello di tutti quanti, senza alcuna eccezione. Dopo essere stato interrogato sulle sue abitudini alimentari, un paziente potrebbe colpevolmente ricordare tutti i grassi che ha mangiato e pensare che quelli sono responsabili per i suoi problemi di salute. Non importa che mangia principalmente carboidrati, o che la maggior parte dei grassi che mangia sono dei prodotti processati che contengono plastica e olio vegetale. Su ordine del medico, esso elimina i grassi animali dalla sua dieta, aumentando così i carboidrati e gli oli vegetali, i due fattori che deteriorano la sua salute. Quando e se i livelli di colesterolo non sono raggiunti da queste soluzioni, il medico non ha altra scelta se non quella di prescrivere al paziente un farmaco a base di statine.

C'è, tuttavia, una piccola percentuale di persone che hanno veramente una vera predisposizione genetica al colesterolo alto nel sangue chiamato ipercolesterolemia familiare, che è una condizione che è caratterizzata da una ridotta o addirittura mancanza di capacità di metabolizzare il colesterolo. Questa condizione può avere gravi conseguenze per la salute e chi soffre può avere bisogno di interventi medici per ridurre i livelli di colesterolo. Ma questo non significa che questo possa essere estrapolato a tutte le persone che non hanno questo problema genetico.

La ricerca medica non ha dimostrato che abbassare (o basso) il colesterolo di per sé riduce il rischio di morte per malattie cardiache nella popolazione (Siri-Tarino, Sun, Hu, & Krauss, 2010; Chowdhury et al., 2014). Gli uomini con livelli di colesterolo molto bassi sembrano essere soggetti a morte prematura. Al di sotto di 160 milligrammi per decilitro (mg/dl), più basso è il livello di colesterolo, più breve è la durata della vita. Questi uomini muoiono di cancro, di malattie respiratorie e digestive e di traumi (Smith, 1997). Per quanto riguarda le donne, eventualmente, più alto è il loro livello di colesterolo, più a lungo sembrano vivere (Teicholz, 2014).

Nonostante questi fatti, si stima che entro il 2020, i ricavi derivanti dalle vendite di statine raggiungeranno i 1 trilione di dollari. Non importa che la maggior parte delle persone che assumono questi farmaci non sono a rischio di malattie cardiache.

Riferimenti

Angell, M. (2005). The truth about the drug companies: How they deceive us and what to do about it. New York: Random House Trade Paperbacks.

Angell, M. (2010, May 1). Big Pharma, Bad Medicine. Retrieved from http://bostonreview.net/angell-big-pharma-bad-medicine

Briffa, J. (2014, June 18). Prominent doctors declare their opposition to the planned expansion of statin prescribing. Retrieved from http://www.drbriffa.com/2014/06/18/prominent-doctors-declare-their-opposition-to-the-planned-expansion-of-statin-prescribing/

Chowdhury, R., Warnakula, S., Kunutsor, S., Crowe, F., Ward, H. A., Johnson, L., . . . Angelantonio, E. D. (2014). Association of dietary, circulating, and supplement fatty acids with coronary risk. Annals of Internal Medicine, 160(6), 398-406. doi:10.7326/m13-1788

Hayward, R. A., & Krumholz, H. M. (2012). Three reasons to abandon low-density lipoprotein targets: An open letter to the adult treatment panel IV of the National Institutes of Health. Circulation: Cardiovascular Quality and Outcomes, 5(1), 2-5. doi:10.1161/circoutcomes.111.964676

Leslie, I. (2016, April 07). The sugar conspiracy | Ian Leslie. Retrieved from https://www.theguardian.com/society/2016/apr/07/the-sugar-conspiracy-robert-lustig-john-yudkin

Lopez-Jimenez, F. (2015, October 30). Cholesterol level: Can it be too low? Retrieved from http://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/high-blood-cholesterol/expert-answers/cholesterol-level/faq-20057952

Mansi, I., Frei, C. R., Wang, C., & Mortensen, E. M. (2015). Statins and new-onset diabetes mellitus and diabetic complications: A retrospective cohort study of US healthy adults. Journal of General Internal Medicine, 30(11), 1599-1610. doi:10.1007/s11606-015-3335-1

Nakazato, R., Gransar, H., Berman, D. S., Cheng, V. Y., Lin, F. Y., Achenbach, S., . . . Min, J. K. (2012). Statins use and coronary artery plaque composition: Results from the International Multicenter CONFIRM Registry. Atherosclerosis, 225(1), 148-153. doi:10.1016/j.atherosclerosis.2012.08.002

Piepoli, M. F., Hoes, A. W., Agewall, S., Albus, C., Brotons, C., Catapano, A. L., . . . Verschuren, W. M. (2016). 2016 European Guidelines on cardiovascular disease prevention in clinical practice. European Heart Journal, 37(29), 2315-2381. doi:10.1093/eurheartj/ehw106

Saremi, A., Bahn, G., & Reaven, P. D. (2012). Progression of vascular calcification is increased with statin use in the Veterans Affairs Diabetes Trial (VADT). Diabetes Care, 35(11), 2390-2392. doi:10.2337/dc12-0464

Sarter, B. (2002). Coenzyme Q10 and cardiovascular disease: A review. The Journal of Cardiovascular Nursing, 16(4), 9-20. doi:10.1097/00005082-200207000-00003

Sboros, M. (2016, December 10). Victory for Teicholz in battle of butter. Retrieved from http://foodmed.net/2016/12/04/victory-teicholz-battle-of-butter-bmj/

Siri-Tarino, P. W., Sun, Q., Hu, F. B., & Krauss, R. M. (2010). Meta-analysis of prospective cohort studies evaluating the association of saturated fat with cardiovascular disease. American Journal of Clinical Nutrition, 91(3), 535-546. doi:10.3945/ajcn.2009.27725

Sultan, S., & Hynes, N. (2013). The ugly side of statins. Systemic appraisal of the contemporary un-known unknowns. Open Journal of Endocrine and Metabolic Diseases, 03(03), 179-185. doi:10.4236/ojemd.2013.33025

Teicholz, N. (2014). The big fat surprise: Why butter, meat, and cheese belong in a healthy diet. New York: Simon and Schuster.

Van Der Tol, A., Van Biesen, W., Van Laecke, S., Bogaerts, K., De Lombaert, K., Warrinnier, H., & Vanholder, R. (2012). Statin use and the presence of microalbuminuria. Results from the ERICABEL trial: A non-interventional epidemiological cohort study. PLoS ONE, 7(2). doi:10.1371/journal.pone.0031639

Veterans Affairs Research Communications. (2015, May 07). Strong statin-diabetes link seen in large study. Retrieved from https://www.sciencedaily.com/releases/2015/05/150507145328.htm

Wainwright, G., Mascitelli, L., & Goldstein, M. R. (2009). Cholesterol lowering therapies and membrane cholesterol. Stable plaque at the expense of unstable membranes? Archives of Medical Science, (5), 289-295.