Alex Evilevitch Virus fluid

Alex Evilevitch
I virus possono convertire il loro DNA da solido a fluido, il che spiega come i virus riescono a espellere il DNA nelle cellule delle loro vittime. Ciò è stato dimostrato in due nuovi studi condotti dall'Università di Lund in Svezia.

Entrambi gli studi di ricerca sono in pratica la stessa scoperta fatta per due diversi virus, vale a dire che i virus possono convertire il loro DNA in forma liquida al momento dell'infezione. Grazie a questa conversione, il virus può più facilmente trasferire il suo DNA nelle cellule della sua vittima, che in tal modo si infettano. Uno degli studi ha esaminato il virus dell'herpes, che infetta l'uomo.

"I nostri risultati spiegano il meccanismo dietro l'infezione da herpes mostrando come il DNA del virus entra nella cellula", ha detto Alex Evilevitch, un ricercatore in biochimica e biofisica presso l'Università di Lund e Carnegie Mellon University.

Evilevitch ha dichiarato che la scoperta è stata sorprendente. In precedenza nessuno era a conoscenza della "transizione di fase" dalla forma solida a quella fluida nel DNA del virus. La transizione di fase per il virus dell'herpes studiato dipende dalla temperatura e avviene a 37°C, che è un adattamento diretto alla temperatura del corpo umano. Evilevitch spera che i risultati della ricerca porteranno ad un nuovo tipo di farmaco che miri alla transizione di fase per il DNA del virus, che potrebbe quindi ridurre la capacità di infezione e limitare la diffusione del virus.

"Un farmaco di questo tipo influenza le proprietà fisiche del DNA del virus, il che significa che il farmaco è in grado di resistere alle mutazioni del virus", ha detto Alex Evilevitch.

Il secondo studio che Evilevitch e i suoi colleghi hanno pubblicato di recente riguarda i batteriofagi, cioè i virus che infettano i batteri, in questo caso il batterio E. coli nel tratto gastrointestinale umano. I risultati mostrano che questo virus possiede la capacità di convertire il suo DNA da solido a fluido. Come per il virus dell'herpes, la transizione di fase avviene a 37°C, cioè adattata alla temperatura del corpo umano.

Questi due tipi di virus, i batteriofagi e il virus dell'herpes, si sono separati in una fase iniziale dell'evoluzione, diversi miliardi di anni fa. Il fatto che entrambi dimostrino la stessa capacità di convertire il loro DNA per facilitare l'infezione indica che questo potrebbe essere un meccanismo generale che si riscontra in molti tipi di virus.

In studi precedenti, Alex Evilevitch e i suoi colleghi sono riusciti a misurare la pressione del DNA all'interno del virus che rappresenta la forza trainante dell'infezione. La pressione è cinque volte superiore a quella di una bottiglia di champagne non aperta. Questa alta pressione è generata da DNA molto compresso all'interno del virus. La pressione serve come un grilletto che permette al virus di espellere il suo DNA in una cellula dell'organismo ospite. È questa scoperta che ha portato ai due studi presenti, che sono stati recentemente pubblicati su Nature Chemical Biology e PNAS.